Einladung zum Pressegespräch anlässlich der ersten Teileröffnung REINVENTING GRASSI.SKD

22. Februar 2022

GRASSI

Die Ausstellungen des GRASSI Museums für Völkerkunde zu Leipzig der Staatlichen Kunstsammlungen Dresden (SKD) waren fast ein Jahr geschlossen. Mit der Öffnung der ersten Ausstellungsräume ab dem 4. März 2022 gibt das Museum nun Einblick in seine fortlaufende Umgestaltung. Im Rahmen des Zukunftsprogrammes REINVENTING GRASSI.SKD wandelt sich das Haus Schritt für Schritt zu einem Netzwerkmuseum, welches seine Inhalte transparenter als bisher kommuniziert und dabei verschiedenste Partner*innen einbezieht und zu Wort kommen lässt. Diese „Neuerfindung“ ist ein Versuch, das ethnologische Museum in die Zukunft zu führen, und wird von künstlerischen Arbeiten, der kritischen Aufarbeitung musealer Geschichte sowie von einer neuen Roboterflotte begleitet. REINVENTING GRASSI.SKD wird im Rahmen der Initiative für ethnologische Sammlungen der Kulturstiftung des Bundes gefördert.

Drei künstlerische Projekte konfrontieren das Museum mit seiner Geschichte und fragen nach der Restitution von Objekten. So widmet sich das Kollektiv PARA einer in Leipzig fast vergessenen Geschichte: Der Kolonialgeograph Hans Meyer (1858-1929) entfernte 1889 die Spitze des Kilimandscharo und brachte diesen Stein als Trophäe nach Deutschland. In der künstlerischen Arbeit setzt sich PARA mit der Frage auseinander, ob und wie der Gipfelstein wieder nach Tansania zurückgegeben werden kann. Des Weiteren werden die Person Hans Meyer sowie die von ihm erworbenen sogenannten Benin-Bronzen näher beleuchtet. Die Bronzen selbst sind vorerst nicht mehr in der Ausstellung zu sehen. Stattdessen werden unterschiedliche Perspektiven auf Eigentumsverhältnisse und Restitution diskutiert. Dazu präsentiert der Künstler Emeka Ogboh (geb. 1977) eine visuelle und auditive Interpretation der Thematik. Seine Arbeit „At the Threshold“ („An der Schwelle“) besteht aus einer Porträt-Serie von Benin-Bronzen, die aktuell Teil der Sächsischen Ethnologischen Sammlungen sind. In Verbindung mit einer Soundspur thematisiert er die An- und Abwesenheit der Bronzen an ihrem Ursprungsort und in den Sammlungen deutscher Museen. Zudem setzt sich die Fotografin Anja Nitz mit dem Sammlungsdepot als „Herzkammer des Museums“ auseinander. Mit einer Fotoarbeit gibt sie einen ehrlichen Einblick in die museale Kultur des Sammelns und Aufbewahrens.

Die Neugestaltung der Ausstellungsräume geht weit über eine ästhetische Renovierung hinaus. Sie beinhaltet auch eine Reinszenierung des architektonischen und museal-historischen Erbes. Dazu gehört die Restaurierung und nachhaltige Wiederverwendung der „Museumsschränke“ der Dresdner Firma August Kühnscherf & Söhne, die Ende des 19. Jahrhunderts international führend in der Museumseinrichtung waren. Ein großer Teil der Kühn-Scherf-Vitrinen wurde im Zweiten Weltkrieg zerstört. Erhalten gebliebene Vitrinen werden fortan restauriert und dienen zukünftig als historischer Spiegel der musealen Geschichte.
Des Weiteren wurde ein dreiteiliger Backstage-Bereich geschaffen. Hier werden die verschiedenen Arbeitsbereiche des Hauses für das Publikum transparent und erfahrbar. Im „Care Room“ wird die Objektlogistik des Museums in einem gläsernen Restaurierungs- und Forschungsbereich vorgestellt. Der „Raum der Erinnerung“ widmet sich Repatriierungs- und Restitutionsvorhaben. Dieser zweite Bereich ist dezidiert für Herkunftsgemeinschaften nutzbar und schafft einen geschützten Rahmen für Rückführungen. Im „Prep Room“, angelehnt an den gleichnamigen Ausstellungsraum am Museum der National University of Singapore, erproben Gastwissenschaftler*innen und andere Kollaborationspartner*innen neue Formen des Kuratierens.

Im Rahmen einer Förderung von „dive in. Programm für digitale Interaktionen“ der Kulturstiftung des Bundes stellt das Museum virtuellen Besucher*innen zudem ELIPS, eine Flotte von acht Telepräsenzrobotern, zur Verfügung. Interessierte können dabei einen der Roboter von zuhause aus steuern und sich mit ihm durch die Ausstellung bewegen. Damit ist der erste Remote-Zugang zu den Sammlungen möglich.

Léontine Meijer-van Mensch, Direktorin der Völkerkundemuseen in Leipzig, Dresden und Herrnhut: „Über ethnologische Museen wird viel diskutiert; nicht nur über ihre koloniale Vergangenheit, auch über ihre zukünftige Relevanz und ihre gesellschaftliche Rolle. Mit dem Projekt REINVENTING.GRASSI.SKD begibt sich unser Museum auf den Weg in eine vielschichtige Umstrukturierung und stellt nun erste Ergebnisse dazu vor.“

Pressebilder und -dossiers

REINVENTING GRASSI.SKD., Backstage-Bereich, Care-Room © GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig, Foto: Tom Dachs
REINVENTING GRASSI.SKD., Backstage-Bereich, Care-Room © GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig, Foto: Tom Dachs
REINVENTING GRASSI.SKD., Februar 2022, PARA:Berge versetzen © GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig, Foto: Tom Dachs
REINVENTING GRASSI.SKD., Februar 2022, PARA: Berge versetzen © GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig, Foto: Tom Dachs
REINVENTING GRASSI.SKD., ELIPS © GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig, Foto: Tom Dachs
REINVENTING GRASSI.SKD., ELIPS © GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig, Foto: Tom Dachs
REINVENTING GRASSI.SKD., Emeka Ogboh, „At the Threshold“ ( © GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig, Foto: Tom Dachs
REINVENTING GRASSI.SKD., Emeka Ogboh, „At the Threshold“ ( © GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig, Foto: Tom Dachs
REINVENTING GRASSI.SKD, Kühnscherf-Vitrine © GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig, Foto: Tom Dachs
REINVENTING GRASSI.SKD, Kühnscherf-Vitrinen © GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig, Foto: Tom Dachs
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